The worst case of Homophobia in Mexico

Agustín walks down the streets in California. He is clearly sad, scared and tired. He has been escaping because he just wanted to reveal himself as what he is, but he has no money, no food and no family with him; yet, he represents the worst case of Homophobia in Mexico.

The teacher Agustín Estrada Negrete, holder of a PhD on Education, began as principal of “Centro de Atención Múltiple” (CAM) in Ecatepec, one of the poorest and most populated communities of the State of Mexico. He started with almost nothing and created a well organised education center for mentally challenged children. Besides that, looking at the poor conditions of the inhabitants, created workshops and gave resources and tools to the neighbors, so they could start their own business. He gave even from his own money to improve the conditions of the school and started a program to give education to elderly and parents. He was active and hardworking in the community helping every time he could.

By 2005 the Institutional Revolutionary Party (Partido Revolucionario Institucional, PRI), looking at the big influence of the professor in the community, asked him to support the Candidate for the Governance. Perhaps Agustín saw good proposals and a charismatic and young Candidate, so he accepted and helped him. The candidate for the PRI won.

In May 17th 2007, he was invited by the Human Rights Coordination to a rally at the International day against Homophobia. He went there on support and dressed up as in the movie “The Birdcage” making public his sexual preference.

Teachers under his charge were horrified at his opening and brought an action against him arguing that he had a wrong behavior and is a bad example for the community, but the community didn’t care about his preferences, they only saw a good professor and wanted him with them. The teacher replied with a complaint at the “National Council against Discrimination” but nothing was done.

He then goes to a meeting with the Governor of the State in the University of Ciudad Nezahualcóyotl exposing his case on the off chance that the Governor could review his case of injustice and help him, as he already knew the teacher and his reputation, besides he was helping him in his Campaign. Continue reading

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La otra familia

Well, this is a mexican movie, that unfortunately I have not watched, but it seems really interesting. Perhaps in Mexico these kind of topics are not openly discussed, because the society is still a bit conservative. The same happened with “El Crimen del Padre Amaro“, a story about a catholic priest having an affair with a woman of his parish. It was scandalous because it was a topic that remained as a taboo, women cried, young Catholics tried to boycott the movie outside the cinemas, priests condemned the producers and cast, and even with some influence they couldn’t stop people trying to watch how Gael García nailed Ana Claudia Talancón.

This time the mexican cinema gives us another taboo-topic: Families of homosexual parents. But unfortunately this time the conservative societies (really influential and powerful people in Mexico) could diminish the impact in the country. I was not anymore in Mexico when it was premiered, but from all my contacts and friends there… no one noticed this movie in the cinemas. It seems, that the movie was not released in enough cinema theaters and it was really fast showed.

Why? The movie has a great cast like Jorge Salinas (“Amores Perros”, “Sexo, pudor y lágrimas”), Ana Serradilla (“Déficit”, “Los inadaptados”), Carmen Salinas (“Todo el Poder”, “Man on fire”) and even Silverio Palacios (“Sultanes del sur”, “El Infierno”). The story is really good and invites the audience to think about the concept of Family… Continue reading

Bienvenido al Oktoberfest

Tiempo atrás ya había oído hablar del evento. En Querétaro es organizado uno cerca de la UAQ por la comunidad alemana de la región. Nunca fui. Leí un poco sobre eso mientras estaba en México y descurbrí que el año pasado también fue el bicentenario del Oktoberfest. De hecho llegué a Alemania en los últimos días pero nunca pasé a Múnich, llegué direcatmente a Berlín. Este año vivo en Múnich, desde Abril, así que me preparé mejor para recibirlo.

Precisamente el 15 de Septiembre me compré los Lederhosen y los zapatos de cuero para combinar y estar bien vestido para el evento. Lo sé lo sé, no es obligatorio, pero es más divertido. Son caros, eso sí, pero es lo único que me voy a llevar a México. Es lo único tradicional, así que hay que comprar unos de buena calidad (o al menos no tan chafas).

Todos saben que entrar a una tienda es un desmadre y piorrrr es el tratar de encontrar una mesa, pero al menos se le puede intentar. Este año el Oktoberfest inició el Sábado 17 de Septiembre. En la celebración mexicana del 15 de Septiembre me puse de acuerdo con otros dos amigos latinoamericanos para llegar desde la mañanita a apartar lugar. Grave error que después lamentaré.

Tenía mucha hueva, la noche del viernes salí y me desvelé. Llegué a casa a las 3:30 am más o menos. Me desperté a las 6 a tomar un baño rápido y me cambié. Lo bueno es que vivo a dos estaciones de metro del Oktoberfest. Podría irme caminando pero me tomaría como 25 minutos y además soy flojo. Para las 7 am ya andaba llegando al Theresienwiese, el lugar donde es el Oktoberfest. Continue reading

Nuevos talentos de México

Ya está de moda eso de andar buscando talentos en la calle, o más bien que el talento de la calle se dé a conocer ¿Cómo? Bueno, pues tenemos desde hace años a la Academia, American Idol, So you think you can dance, America’s next top model y las ediciones correspondientes en los diferentes países.

Por supuesto que México no es un excepción. En el país hay incontables eventos en los que se atrae a la gente a pertenecer a un concurso en el que ponen a prueba sus talentos y así resaltar de cierta forma ¿Hambre de fama? Quién sabe, pero lo cierto es que en cada ocasión nos encontramos siempre con diversos personajes que nos muestran facetas totalmente desconocidas e inimaginables del ser humano, lamentablemente llenas de un humor involuntario que nos saca el espagueti por la nariz y la risa tronadora.

Agárrense la barriga porque a continuación están los nuevos talentos de México que han de sacudir el mundo de la moda y las tendencias artísticas del país, de Latinoamérica y, tal vez, del mundo entero. Empecemos. Continue reading

Die Schwierigkeit der Fremdsprachen in Mexiko

Como en mi clase de Alemán está de moda estar escribiendo demasiado, comenzaré a compartir uno que otro escrito y exposición (como en este caso) para que alguien también pueda accesar a ellos de forma sencilla. Tal vez vaya aumentando la complejidad de los textos. Por el momento creo que es algo fácil de entender pues mi vocabulario no es muy extenso. Agradezco personalmente a la profesora Constanze por la ayuda en sus correcciones y sugerencias. Aquí va:

Guten Tag, sehr geehrte Kolleginnen und Kollegen. Heute möchte ich euch ein wichtiges Thema vorstellen, das „Die Schwierigkeit der Fremdsprache in Mexiko“ heißt.

Heutzutage ist Mexiko ein großes Land mit mehr als 100 Mio. Einwohnern, die überwiegend (98.8%) Spanisch sprechen, davon sind 6 Mio. Menschen (älter als 15 Jahre) Analphabeten.

Mexiko hat keine geeignetes Bildungsystem, um die Bevölkerung zu bilden, deshalb kannn die Mehrheit der Mexikaner keine Fremdsprache. Der Einfluss der USA macht Englisch zu einer starken Sprache in ganz Mexiko und die Kulturen beider Länder werden verbunden. Das macht Englisch eigentlich zu der wichtigsten Fremdsprache Mexikos, deswegen kann man konstatieren, dass eine gute Hälfte der Studenten eine Fremdsprache sprechen kann, aber leider können weniger als ein Fünftel der Mexikaner studieren.

Es gibt auch ausländische Firmen, die in Mexiko Niederlassungen eröffnet haben. In diesen Firmen spricht man nicht nur Englisch, sondern auch hauptsächlich Deutsch, Französisch und Japanisch.

Die Fremdsprachen sind zurzeit ein Werkzeug der Industrien und Forschungen. Die Mexikaner haben viele Informationsquellen, um Englisch zu lernen, z.B. amerikanische Fernsehprogramme, amerikanische Musik auf Englisch, Kunst von Englisch sprechenden Ländern (Filme, Bücher, Nachrichten, Sportarten, usw.).

Daraus kann man schlussfolgern, dass in Mexiko eine große investition für Bildung fehlt. Heute können die mexikanischen Einwohner eine gute Annäherung an das Englische und, in weniger Prozent, auch an Deutsch und Französisch haben, aber nicht genug um eine deutliche Kommunkation zwischen den Ländern zu halten. Es wäre möglich vielleicht in 60 Jahren, wenn es in Mexiko keine Analphabeten mehr gibt.

Herzlichen Dank für eure Amerksamkeit, meine Damen und Herren, und „Que tengan un buen día“.

Los 5 científicos mexicanos más influyentes de la historia

Encontrar en México una comunidad científica respetable ha sido, prácticamente, un objetivo inalcanzable. Sin embargo, eso no quiere decir que los científicos de México no tengan el nivel adecuado para desarrollarse en el mundo de la competencia tecnológica. Al contrario, han sabido sobresalir con recursos mucho menores y un carente apoyo, llegando a muy altos niveles de innovación y originalidad.

La ciencia y tecnología mexicana es algo que se ha quedado oculto en nuestro país pero, a nivel internacional, los mexicanos son reconocidos por ser de los mejores científicos en el mundo. Lamentablemente ese reconocimiento se da gracias al apoyo que reciben en el extranjero. La influencia de los mismos es tal que llega a los rincones más escondidos del planeta, al grado de preguntarnos ¿es esto en realidad un “Hecho en México”? La respuesta a veces es tan sorprendente como cierta. México es un nido de genios que han puesto a la nación como un fuerte competidor científico.

Por ello, a continuación presento los que, a mi parecer, han sido los científicos mexicanos más influyentes en la historia mundial. Cabe aclarar que son los más influyentes, que no es lo mismo a que sean los más reconocidos o brillantes. Así, la siguiente lista muestra a los científicos que más han impactado en las decisiones científicas a escala internacional. Continue reading

¿Estudiar en el Extranjero?

Este post es desde el punto de vista de un mexicano y su país, pero igualmente puede aplicar para cualquier persona en América Latina e incluso en el resto del mundo. De forma breve trataré de lo que trata ese movimiento de estudiar en otro país.

Una poca de historia en México.

Estudiar en el extranjero es un raro fenómeno que se ha estado dando fuertemente en los últimos años. En México se comenzó dar importancia al progreso y avance científico durante el gobierno del Emperador Maximiliano I, quien tenía en su gabinete a grandes personajes europeos de diversos estudios… pero en ese caso eran extranjeros estudiando en México, al menos alguien sí estudiaba y se preparaba en el extranjero. Sin embargo, un par de años después sí se comenzó verdaderamente a darle importancia a los estudiantes mexicanos, en una época llena de muchos contrastes sociales:  El Porfiriato, donde el Gral. y Presidente Porfirio Díaz encabezó un gabinete que él mismo bautizó como “Los Científicos” pues este Gabinete se basó en las ideas positivistas de Augusto Comte, dándole relevancia al razonamiento científico y desarrollo cultural. Como el Presidente Díaz estaba empeñado en poner a México como una potencia mundial, después de la presidencia de Manuel González desarrolló un plan nacional en el que varios jóvenes mexicanos se irían a estudiar a Europa para aprender las diversas ciencias y artes de aquellas tierras (principalmente de Francia).

Esa época es la que podemos considerar como la primera gran migración de mexicanos a estudiar en el extranjero. Gracias a ello se lograron crear lazos de cooperación científica y de inversión tecnológica entre México y las potencias mundiales. Este programa siguió durante su mandato; así, se alcanzó una estabilidad económica y un gran impulso científico y cultural en México. Lamentablemente, con el estallido de la Revolución Mexicana, este tipo de programas cesaron fuertemente dejando al país con muchas deudas y conflictos internos debido a las disputas. Continue reading